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Ushuaia

Ushuaia: El Fin del Mundo

Autor: Diego – Buenos Aires 4U / Publicado el 12 de Abril, 2021

Ushuaia es una ciudad ubicada en el extremo sur de nuestro país, y es conocida mundialmente como la ciudad del fin del mundo. En este artículo encontrarás una reseña de los datos más sobresalientes de Ushuaia y algunos consejos para que puedas organizar tus próximas vacaciones en el confín más austral del planeta. Para poder recorrer sus principales atractivos te recomiendo reservar al menos cuatro días de tu itinerario a Ushuaia, un lugar único en el mundo.

Algunos datos esenciales de Ushuaia.

La ciudad de Ushuaia está ubicada a orillas del Canal de Beagle, en la Patagonia Argentina, es la capital de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Tierra del Fuego es una isla de grandes proporciones compartida entre Chile, quien administra el sector oeste, y Argentina, que se encarga de administrar el lado este. La frontera entre Chile y Argentina es una de las más extensas del mundo, la irregularidad de la Cordillera de los Andes que separa ambos países, ha hecho que sea muy complicado demarcar un límite preciso entre ambas naciones. Este hecho geográfico ha provocado diversas disputas por el territorio entre los dos países, pero en todos los casos, estas disputas han sido resueltas por medio del diálogo demostrando el grado de madurez entre ambas naciones hermanas. En 1984 fue firmado un tratado de paz que resolvió un largo conflicto referido a la soberanía sobre el Canal de Beagle y las islas ubicadas en la desembocadura del mismo. En la isla Navarino, ubicada al sur del Canal de Beagle, bajo soberanía chilena se halla Puerto Williams, la cual debido al crecimiento de su población (actualmente cuenta con 2.800 habitantes aproximadamente) pasó de ser un puerto comercial a convertirse en ciudad y recientemente ha comenzado a disputarle el título de “ciudad más austral del mundo” a Ushuaia (cuya población asciende hoy a unos 75.000 habitantes).

Los pueblos originarios que habitaban la isla de Tierra del Fuego se dividían en dos grupos principales, por un lado los selk’nam y los haush (nómadas terrestres cazadores y recolectores quienes dominaban el área continental), y por el otro, los kawéskar y yámanas también conocidos como yaganes (nómadas del mar quienes se desplazaban en canoas y eran cazadores, recolectores y pescadores dominando el sector insular). La palabra Ushuaia proviene del idioma yagán y significa “ush” al fondo y “waia” bahía, que se traduce como “bahía profunda”.

Ushuaia: El Fin del Mundo
Ushuaia: El Fin del Mundo

Consejos para tu viaje a Ushuaia.

Para llegar a Ushuaia cuentas con vuelos diarios desde el aeropuerto de Buenos Aires. El vuelo demora 3 horas y 30 minutos aproximadamente hasta aterrizar en el aeropuerto de Ushuaia (volando en línea recta son 2374 kilómetros o 1475 millas), y desde el aeropuerto a la zona céntrica son sólo 15 minutos más en taxi. Hacer el trayecto Buenos Aires – Ushuaia por carretera no es para nada recomendable ya que la distancia que separa ambas ciudades es de 3086 kilómetros (1918 millas) lo cual demandaría unas 36 horas de viaje en promedio. Tampoco existen empresas de autobuses que cubran este recorrido de manera directa, por lo tanto habría que sumar el tiempo de transbordo entre autobuses, y además, dado que Ushuaia se encuentra en la isla de Tierra del Fuego a la cual se accede por medio de embarcaciones, habría que agregar el tiempo de cruce en ferry y el tiempo que se demora en hacer aduanas ya que para llegar desde Argentina a Ushuaia por carretera tendremos que atravesar obligatoriamente territorio chileno. Por lo tanto, y sobre todo si no dispones de mucho días, volar será tu única opción. A menos  que te encuentres en un crucero por el sur del mundo y Ushuaia sea una de las recaladas de tu viaje, ten presente que Ushuaia es una de las recaladas más comunes en viajes de crucero por el hemisferio sur. Además, Ushuaia es la puerta de entrada a la Antártida, es el punto de partida para la mayoría de las expediciones marítimas que se dirigen a visitar el continente blanco, entre los meses de noviembre y marzo de cada año

El clima de Ushuaia es subpolar oceánico, el tiempo suele ser muy cambiante, incluso durante el transcurso del mismo día puedes vivenciar diversos eventos climáticos. Debido a su ubicación insular y su cercanía tanto al océano Atlántico como al Pacífico, tiene un régimen de lluvias constantes de baja intensidad, fuertes vientos y humedad elevada durante todo el año, principalmente en el verano. Durante el invierno esas precipitaciones se transforman en nevadas. Ten en cuenta que durante el invierno (junio a septiembre) la temperatura media es de -1 °C (30 °F) y puede descender a -3 °C (26 °F) por lo que es recomendable llevar mucho abrigo, incluida ropa térmica y calzado impermeable o equipo para nieve dependiendo de lo que quieras hacer. Y en el verano (diciembre a marzo) la media es de unos 7 °C (45 °F), y puede ascender a 11 °C (52 °F) en tardes soleadas, pero a pesar de ello, el verano suele ser fresco y ventoso por lo que la ropa de abrigo seguirá siendo necesaria. 

Temperatura de Ushuaia

Lluvia en Ushuaia

Nieve en Ushuaia

La ciudad de Ushuaia cuenta con un sector comercial y gastronómico principal ubicado sobre la calle San Martín. Este área céntrica y sus inmediaciones concentra la mayor parte de la oferta hotelera de la ciudad. A pesar de ello, te recomendamos alojarte en zonas un tanto más alejadas donde podrás disfrutar de los bellos paisajes fueguinos, tal es el caso de los bonitos hoteles y cabañas ubicadas en las afueras de la ciudad, sobre la calle Luis Fernando Martial, camino de ascenso al Glaciar Martial. También se destacan los hoteles y cabañas ubicadas en el extremo sur de la ciudad con hermosas vistas del Canal de Beagle. En cuanto a la deliciosa gastronomía local, centrada principalmente en los frutos de mar, no deberías dejar de probar: centolla (crustáceo que se pesca en el Canal de Beagle, es uno de los productos más distinguidos de la cocina fueguina), róbalo patagónico (pez de mar), merluza negra (una de las especies más apreciadas del mar argentino), cordero fueguino y queso de oveja. 

La ciudad de Ushuaia
Atardecer en Ushuaia

Principales tours y actividades para realizar en Ushuaia.

La bella ciudad de Ushuaia cuenta con una gran oferta turística tanto dentro de la ciudad como en sus alrededores. Recorriendo la zona céntrica encontrarás numerosos museos entre los que se destacan: la Galería Temática de la Historia Fueguina (museo educativo que refleja la historia de la región) y el Museo Marítimo y del Presidio de Ushuaia (complejo museográfico donde sobresale el antiguo presidio que funcionó entre 1902 y 1947 para delincuentes de máxima peligrosidad). Luego de recorrer el área comercial y gastronómica sobre la calle San Martín, merece la pena caminar por el paseo costero y admirar las hermosas vistas de las bahías de Ushuaia y Encerrada, esta última es parte de una reserva natural y ambas son ideales para el avistaje de aves.

Glaciar Martial: Un tour por Ushuaia no estaría completo sin una visita al Glaciar Martial, ubicado a solo 7 kilómetros (4,3 millas) del centro. Se puede llegar en vehículo hasta el Centro de Montaña del Glaciar Martial a 385 m.s.n.m (1.263 pies) donde encontrarás un refugio con pistas de esquí alpino y cafetería. Frente al refugio hay una encantadora casa de té donde podrás disfrutar de una deliciosa taza de chocolate caliente y pastelería local. Partiendo de este centro de montaña, principalmente en verano, existen diversas opciones para los amantes del trekking y el senderismo. Uno de estos senderos asciende a un mirador con espectaculares vistas de Ushuaia y del Canal de Beagle. Para los que deseen llegar al milenario glaciar deberán seguir ascendiendo hasta alcanzar el final del sendero ubicado a 825 m.s.n.m. (2.707 pies).  

Canal de Beagle: Este canal comunica los océanos Atlántico y Pacífico, y a su vez marca el límite natural entre Argentina y Chile. Partiendo desde el puerto de Ushuaia, en confortables catamaranes, puedes emprender una agradable navegación para avistar pequeños islotes donde abundan ejemplares de lobos marinos y aves marinas tales como petreles, gaviotas, cormoranes imperiales, cauquenes y ostreros entre otras. La embarcación llegará hasta el islote donde se encuentra el mítico faro Les Éclaireurs, conocido popularmente como el faro del fin del mundo (aunque el verdadero faro del fin del mundo no sea este, sino el faro de San juan de Salvamento, ubicado varios kilómetros al este sobre la Isla de los Estados). Entre los meses de octubre y abril, existe la posibilidad de llegar hasta la Isla Martillo, donde se puede avistar una gran colonia de pingüinos pertenecientes en su gran mayoría a la especie Magallanes y en menor medida a la especie Papúa. 

Fauna marina en el Canal de Beagle
Fauna marina en el Canal de Beagle

Parque Nacional Tierra del Fuego: Este parque nacional argentino protege un impactante paisaje formado por lagos, valles, extensas turberas y el bosque patagónico. A escasos 8 kilómetros (5 millas) en dirección oeste desde el centro de Ushuaia, se encuentra la estación cabecera del Tren del Fin del Mundo, llamado así por ser la vía férrea más austral del mundo. El recorrido original de este tren era más extenso, ya que partía del mismo presidio de Ushuaia (hoy convertido en museo) para llevar a los presos al bosque de donde obtenían la madera necesaria para abastecer a la ciudad. En la década de 1990 este ramal fue reactivado con fines turístico rescatando los últimos 7 kilómetros del recorrido original. El Tren se detiene en una parada intermedia llamada “La Macarena” para disfrutar de una hermosa vista panorámica, y luego de unos minutos se continúa el recorrido a la estación final donde se prosigue el tour en vehículo atravesando hermosos lagos y bosques. El punto culminante será frente al cartel que anuncia el fin de la Ruta N°3 y una caminata para apreciar la Bahía Lapataia, único fiordo argentino en el Canal de Beagle. En cuanto a la fauna del parque, podrías avistar guanacos, zorros colorados fueguinos, carancas, albatros, macaes y carpinteros gigantes, entre otros; y en lo que respecta a la vegetación del bosque patagónico, verás lengas, canelos, guindos  y coihues de Magallanes.  

El Tren del Fin del Mundo
El Tren del Fin del Mundo

Centros Invernales: Si tienes la oportunidad de visitar Ushuaia en invierno (junio a septiembre) tendrás la dicha de ver la ciudad nevada, un bello manto blanco cubrirá tanto el área céntrica como los cerros cercanos. Aparte del ya mencionado Centro de Montaña del Glaciar Martial, a unos 20 kilómetros (12 millas) en dirección noreste se ubica la Reserva Natural Valle Tierra Mayor. Esta reserva comprende parte de de las cuencas de los ríos Olivia y Lasifashaj y sus respectivos valles llamados Carbajal y Tierra Mayor. En los valles conformados por turbales hay centros invernales donde se practican deportes como esquí nórdico, esquí de fondo, paseos en trineo tirados por perros Huskies, paseos con motos de nieve, caminatas con raquetas y esquí alpino en el centro de esquí más austral del mundo llamado Cerro Castor (ubicado en la ladera sur del Cerro Krund) entre muchas otras actividades.

Centros invernales en Valle Tierra Mayor
Centro invernales en Valle Tierra Mayor

Lagos y Lagunas: Ushuaia se encuentra a los pies de los últimos tramos continentales de la Cordillera de los Andes, con altitudes por debajo de los 1.500 m.s.n.m (4.921 pies). Entre los valles que forman estos cerros hallarás gran cantidad de preciosos lagos y lagunas de origen glaciar rodeadas del imponente bosque patagónico y aguas cristalinas de diferentes tonalidades. Entre los lagos más visitados de Ushuaia se encuentran: el lago Escondido (en un profundo valle enclavado entre montañas y rodeado por frondosos bosques de Nothofagus), el lago Fagnano (conocido por los pueblo originario como Kami que significa “alargado” posee el 93% de su superficie en territorio argentino y el resto en el chileno), la laguna Esmeralda (a la cual se accede por un sendero peatonal de unos 4,7 kilómetros o 3 millas el cual atraviesa bosques de lenga y turbales), laguna Ojo del Albino (continuando el trekking desde laguna Esmeralda se debe seguir ascendiendo hasta alcanzar los 900 m.s.n.m o 2.953 pies, allí tendrás una vista espectacular tanto de la laguna como del Glaciar Ojo del Albino que la alimenta), Laguna de los Témpanos (la visita a esta laguna forma parte de un trekking de 14 kilómetros u 8,7 millas hacia el glaciar Vinciguerra el cual la alimenta, el nombre de esta laguna se debe a los desprendimientos de masas de hielo del glaciar que la embellecen). 

Laguna Esmeralda en Ushuaia
Laguna Esmeralda en Ushuaia

Cuando decidas visitar Argentina, no dejes de incluir una estadía en la tierra más austral del mundo. Ushuaia enamora con sus leyendas, su gastronomía, su cultura, su biodiversidad y sus paisajes de ensueño. El fin del mundo es un lugar mágico al que siempre querrás regresar.

Autor: Diego – Buenos Aires 4U / Publicado el 12 de Abril, 2021

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