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Iguazú

Iguazú: Un Reino de Agua

Autor: Diego – Buenos Aires 4U / Publicado el 17 de Febrero, 2021

Iguazú es un paraíso subtropical ubicado en el extremo noreste de nuestro país. En este artículo encontrarás una reseña de los datos más sobresalientes de las Cataratas del Iguazú y algunos consejos para que puedas organizar tus próximas vacaciones en este sorprendente destino turístico compartido entre Argentina y Brasil. Para poder recorrer sus principales atractivos sin correr demasiado, te recomiendo reservar al menos tres días de tu itinerario a Iguazú.

Algunos datos esenciales de Iguazú.

Las cataratas del río Iguazú son las de mayor extensión en el mundo, sus 275 saltos se extienden a lo largo de 2.7 km (1.68 millas). La altura de los saltos varía entre los 64 y los 82 m (210 y 269 pies). El 80% de estos 275 saltos se encuentran ubicados en el lado argentino, y el restante 20% de los saltos se ubican en el lado brasilero. Las cataratas están rodeadas por la exuberante selva paranaense donde habita la mayor biodiversidad de flora y fauna de nuestro país. Hace aproximadamente 200 millones de años el intenso movimiento de las placas tectónicas en esta región produjo como resultado distintas erupciones volcánicas. Las capas de magma se fueron solidificando en distintas etapas dando origen a las duras rocas de basalto compuestas por grandes cantidades de hierro, magnesio y otros materiales. El proceso de erosión del río Iguazú fue tallando el paisaje que vemos actualmente; esta erosión se hace más pronunciada en los bordes, así es como se fue formando la “Garganta del Diablo”, como se conoce al conjunto de saltos más fotografiado de todo el parque, con su clásica forma de herradura. Debido a esta lenta erosión se calcula que actualmente las Cataratas retroceden unos 2 cm (0.8 pulgadas) al año.  

Comparación entre las tres cataratas más famosas del mundo:

Cuadro comparativo entre cataratas

Originalmente estas tierras estaban habitadas por la etnia aborígen mbyá-guaraní quienes dieron su nombre a las cataratas, Iguazú en lengua guaraní significa “aguas grandes”. En el año 1542 el explorador español Álvar Nuñez Cabeza de Vaca fue el primer europeo en describir las cataratas. Ya hacia el año 1609 los pueblos originarios comenzaron a ser evangelizados por los sacerdotes de la Compañia de Jesús, conocidos como jesuitas. Para ello crearon unos 30 pueblos conocidos como misiones jesuíticas guaraníes que años más tarde fueron abandonados; algunas de las ruinas de estos pueblos se conservaron hasta el día de hoy y fueron declaradas por UNESCO Patrimonio Cultural de la Humanidad. En 1934 fue creado el Parque Nacional Iguazú con el objeto de preservar el entorno y la biodiversidad del área. En 1984 las Cataratas del Iguazú fueron declaradas por UNESCO Patrimonio Mundial de la Humanidad; y en 2011, por iniciativa de la New Open World Corporation (NOWC), fue elegida una de las nuevas 7 Maravillas del Mundo.

Jungle and falls
Las cataratas más extensas del mundo

Consejos para tu viaje a Iguazú.

Para llegar a Iguazú hay vuelos diarios desde el aeropuerto de Buenos Aires. El vuelo demora 1 hora y 45 minutos aproximadamente hasta aterrizar en el aeropuerto de Iguazú (volando en línea recta son 1065 kilómetros o 662 millas), y desde el aeropuerto al hotel o al Parque Nacional Iguazú se tarda sólo media hora por carretera. No te recomiendo hacer el trayecto Buenos Aires – Iguazú en carro o autobús, aunque el pasaje pueda resultar más económico, porque necesitas unas 16 horas para cubrir los 1306 kilómetros (812 millas) de recorrido, salvo que cuentes con varios días de vacaciones y quieras conocer las ciudades y atractivos intermedios entre Buenos Aires e Iguazú.

El clima de Iguazú es subtropical húmedo, con abundantes lluvias. Si bien es posible visitar Iguazú todo el año, los meses ideales son entre abril y noviembre; y así evitar las altas temperaturas del verano (diciembre a marzo). Ten en cuenta que durante el invierno (junio a septiembre) la temperatura media es de 15 °C (59 °F) y puede descender hasta los 11 °C (52 °F) por lo que es recomendable llevar abrigo. Y en el verano (diciembre a marzo) la media es de 25 °C (77 °F), pero puede ascender a 32 °C (90 °F) con días extremadamente calurosos y humedad muy elevada que, para quien no está acostumbrado, puede provocar golpes de calor, insolación y deshidratación, por esta razón debes llevar contigo agua en todo momento y mantener tu cabeza protegida del sol.

Cuadro de temperaturas en Iguazú

Cuadro de lluvias en Iguazú

 

La ciudad de Puerto Iguazú se encuentra a 18 km (11.2 millas) del Parque Nacional Iguazú (es la más cercana al parque). Cuenta con una población de 82,000 habitantes y una gran cantidad de hoteles y hospedajes para los viajeros. Te recomendamos alojarte en las afueras de Puerto Iguazú, en alguno de los hermosos hoteles insertos dentro del sector denominado “Selva Iryapú”, reserva natural donde conviven lodges ecológicos con poblaciones aborígenes tales como la Mbya Guaraní. El trayecto entre estos hoteles y el parque demora de 20 a 30 minutos. Ahora bien, siempre y cuando tu presupuesto te lo permita, el lugar soñado para alojarse es en el corazón mismo del Parque Nacional, lamentablemente existe un único hotel dentro del parque por lo cual su precio es elevado, me refiero al Hotel Gran Meliá Iguazú (hasta hace algunos años era administrado por la cadena Sheraton). La mitad de sus habitaciones y los espacios comunes tienen una vista preferencial de las cataratas, y quienes se hospedan aquí pueden comenzar a recorrer los circuitos antes de la llegada del primer tren por lo cual, si comienzas temprano, podrás disfrutar por unos minutos de las cataratas en soledad. También existen varias opciones de hospedaje en el lado brasilero, tanto dentro de la ciudad de Foz do Iguaçu (donde habitan 264,000 personas), como sobre la carretera de acceso al parque brasilero. Al igual que sucede en el parque argentino, dentro del parque brasilero existe un único hotel, llamado Hotel das Cataratas perteneciente a la cadena Belmond, pero en este caso, son muy pocas las habitaciones que tienen vista a las cataratas.

Argentina, Brasil y Paraguay comparten una oferta gastronómica muy amplia, ya que combinan la cocina ancestral de los pueblos aborígenes, principalmente la cocina guaraní, con las recetas introducidas por los inmigrantes europeos. Entre los platos más populares que deberías probar sobresalen: la sopa paraguaya (bizcochuelo esponjoso salado a base de harina de maíz), el chipa guazú (pastel de choclo o maíz), el chipá (pan de harina de mandioca y queso), pescados de río (como el dorado, el surubí, el pacú y el paty), carnes a la espada (brochette de carnes variadas en churrascarias al estilo brasilero), feijoada (a base de frijoles o porotos y carne de cerdo) y no olvidar beber tereré (bebida hecha con hojas de yerba mate y agua con mucho hielo). 

Iguazú Falls
Cataratas y arcoíris

Principales tours y actividades para realizar en Iguazú.

El Lado Argentino.

El Parque Nacional Iguazú cuenta con una variada oferta de circuitos y excursiones que te permitirán disfrutar de esta maravilla natural. Dentro del valor de la entrada que pagarás al ingresar al parque, está incluido el uso ilimitado del tren ecológico que recorre el parque. Este tren cuenta con solo 3 estaciones: Estación Central (cercana a la entrada al parque), Estación Cataratas (en donde accedes a los paseos Superior e Inferior) y Estación Garganta (desde donde accedes al mirador de la Garganta del Diablo). Recuerda chequear los horarios del tren ya que van cambiando según la estación del año y la cantidad de visitantes. Ten en cuenta que a veces las filas para acceder al tren son muy extensas y se pierde demasiado tiempo. Te recomiendo comenzar tu visita al parque a primera hora de la mañana, cuando todavía el calor no es tan agobiante, si es posible debes estar a las 8:00 (horario de apertura del parque) ya con tu ticket en mano y formando fila para ingresar. Una vez dentro, tienes la opción de tomar el tren o evitar la fila y caminar unos 10 a 15 minutos hasta la segunda estación a la cual se llega a pie recorriendo el denominado “Sendero Verde” que tiene una extensión de 0.65 km (0.4 millas). Si bien es posible evitar el trayecto en tren entre la primera y la segunda estación a través del “Sendero Verde”, ya que es un tramo corto, para llegar a “Garganta del Diablo” es muy recomendable utilizar el servicio de tren debido a que la distancia a recorrer entre la segunda estación y la tercera es demasiado extenso.

Los tres principales senderos dentro del parque argentino:

Paseo Inferior: Se accede a este sector desde Estación Cataratas. Es un circuito imperdible, en el que tienes un contacto muy cercano con la naturaleza, y donde se obtienen hermosas vistas a los pies de las cataratas. Este circuito cuenta con dos opciones: un trayecto más corto por una pasarela sin escalones, y uno más extenso pero con escaleras. El paseo completo tiene 1.4 km (8.7 millas), y su duración es de aproximadamente 60 minutos.  

Paseo Superior: Al igual que el anterior, a este sector también se accede desde Estación Cataratas. En este circuito obtienes grandiosas vistas panorámicas desde la parte superior de las cataratas. Es un paseo en un único sentido de dirección totalmente plano cuya extensión total es de 1.7 km (10.6 millas), y su duración aproximada es de 75 minutos.

Garganta del Diablo: Se accede desde Estación Garganta. Este circuito te lleva al sector más espectacular y más fotografiado en todo el parque conocido como Garganta del Diablo, es un conjunto de saltos de 80 m (262 pies) de altura en donde el estruendo que provoca el agua al precipitarse es impactante. Es en este lugar donde, luego de romper el agua en el cauce del río Iguazú, se forma una densa nube de vapor que asciende al cielo dibujando este paisaje de ensueño. Al mirador principal se llega por una única pasarela totalmente plana, cuya longitud es de 2.2 km (1.4 millas) en total sumando ida y vuelta. La duración aproximada de este circuito es de 90 minutos.

Devil's Throat
Garganta del Diablo

Sendero Yacaratiá con Navegación: Te recomiendo combinar los 3 circuitos peatonales anteriores con un tour vehicular por el sendero Yacaratiá y una navegación por el río Iguazú. Esta excursión tiene una duración aproximada de 135 minutos. Los tickets se pueden comprar online o en la oficina de ventas dentro del parque. Se trata de un paseo vehicular a través de la selva, donde el guía comenta las características de la fauna y flora local; y luego se continúa en una embarcación que remonta el río Iguazú atravesando rápidos hasta llegar a los pies mismos de las majestuosas cataratas. Allí, luego de unos minutos de contemplación, el barco se acerca a los saltos San Martín y Tres Mosqueteros, y no acaba su misión hasta que todos los pasajeros hayan tenido la mejor ducha de sus vidas. Es importante aclarar que este paseo es para mayores de 12 años y que para acceder al barco se deben descender más de 200 escalones y otros tantos al regresar lo cual exige un buen estado físico. En caso de tener dentro de tu grupo a niños menores de 12 años que deseen hacer este paseo, te aconsejo hacerlo desde el lado brasilero donde existe una excursión muy similar a esta llamada Macuco Safari, en la cual no existe un límite de edad por lo que es posible hacerla con niños.

Boat ride in Iguazú
Embarcación en las Cataratas del Iguazú

En caso de que dispongas de más días en Iguazú, existen tanto en el sector argentino como en el brasilero, una gran variedad de circuitos y actividades que puedes realizar:

Sendero Macuco: Es una opción ideal para quienes desean tener un contacto más íntimo con la naturaleza. Son 7 km (4.3 millas) en total entre ida y vuelta por un sendero peatonal a través de la selva hasta llegar al Salto Arrechea. La duración de esta caminata es de aproximadamente 180 minutos en total entre ida y vuelta.

Paseo de Luna Llena: Se realiza sólo 5 noches al mes siempre y cuando el clima lo permita. Consiste en un recorrido acompañado por guías locales, primero en el Tren Ecológico del parque hasta la estación Garganta, y luego una caminata iluminada por la luz de la luna hasta llegar al mirador de la Garganta del Diablo. Allí tendrás unos minutos para contemplar este mágico paisaje con una perspectiva totalmente distinta al que habías apreciado de día.

Triple Frontera: Así es como se conoce al cruce de fronteras entre los países de Argentina, Brasil y Paraguay. Estos tres países están separados por el cauce de dos ríos: el río Iguazú y el río Paraná. En cada uno de estos países se han construido un monolito pintado con el color de la bandera del país al cual representa; y a su alrededor se ha desarrollado un polo gastronómico y comercial donde los viajeros pueden disfrutar y relajarse. En el lado argentino este lugar se conoce como “Hito de las 3 fronteras”, y en el lado brasilero como “Marco das três fronteiras”.

El Lado Brasilero.

Parque Nacional do Iguaçu: Se trata de un territorio protegido contiguo al parque argentino, pero en este caso, perteneciente a Brasil. Si estás alojado en un hotel del lado argentino, te recomiendo visitar el parque brasilero ya que ambos parques, argentino y brasilero se complementan perfectamente. Desde el lado basilero se divisan saltos que no se pueden apreciar desde el lado argentino y viceversa. Al llegar al ingreso al parque de Brasil y luego de abonar el ticket de entrada, se aborda un autobús que lleva al ingreso del sendero. Este circuito peatonal tiene un único sentido de circulación y una duración aproximada de 120 minutos; debes tener en cuenta que hay escalones durante la mayor parte del recorrido. Al llegar al final del circuito tendrás la opción de subir las escaleras hacia la salida, o hacer fila para acceder a un elevador que te lleva sin esfuerzo al mismo lugar. Ya en el nivel superior encontrarás la parada de autobuses que te llevarán de regreso a la salida del parque, y también un sector gastronómico y comercial. Al salir del parque encontrarás otras dos opciones que tal vez te interese aprovechar: Por un lado verás la entrada al “Parque das Aves”, parque especializado principalmente en la conservación de distintas especies de aves; y justo enfrente verás “Helisul”, desde donde parten paseos en helicóptero que sobrevuelan las cataratas para conseguir distintas vistas panorámicas de las mismas. Es muy importante tener en cuenta que si estás alojado en Argentina, deberás hacer un cruce de frontera tanto de ida como de vuelta lo cual suele demorar el paseo, por tal motivo no debes olvidar el pasaporte, y en caso de ser necesario el visado correspondiente.

Iguazú Falls from the Brazilian side
Cataratas del Iguazú desde el lado brasilero

A tu paso por Argentina, no te pierdas esta Maravilla del Mundo, donde además de sus famosas cataratas, podrás disfrutar de una de las zonas con mayor biodiversidad del planeta. Tal vez, con algo de suerte, podrás avistar a los simpáticos monos capuchinos balanceándose entre las ramas, una familia de coatíes cruzando frente a ti, mariposas multicolor revoloteando, tucanes posados en la copa de algún árbol esperando ser fotografiados y algún jaguar escondido entre la densa vegetación… o tal vez deberías evitar al último de la lista 😉

Si deseas seguir leyendo e informándote sobre tarifas de ingreso vigentes y las últimas novedades en Iguazú, o en el caso de que necesites contactarlos, te recomiendo acceder al sitio oficial de turismo del Parque Nacional Iguazú a través del siguiente enlace.

Autor: Diego – Buenos Aires 4U / Publicado el 17 de Febrero, 2021

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